Nobile Infinity Split Foil (modèle 2017)

Difficile de trouver des retours ou des tests sur ce matériel un peu particulier et assez cher. Je vais donc partager mon expérience personnelle puisque que j’en ai fait l’acquisition (03/04/19 – mise à jour, je viens de le vendre)

Autant le dire tout de suite: j’en suis très satisfait.

Quand je l’ai mis en vente, j’ai eu un coup de téléphone récemment pour me demander pourquoi je le mettais en vente, la personne me téléphonant ayant le même modèle et ayant des difficultés à commencer le foil. Elle se demandait si elle avait fait le bon choix et pensait que je le vendais parce que je n’arrivais pas à m’en servir.

Personnellement, j’ai trouvé le foil facile à utiliser, surtout pour un débutant comme moi: la planche est saine, pas de problème de cavitation, ni de maitrise du foil. Mon frère m’avait juste donné un conseil bien utile quand j’ai débuté: mettre le pied arrière à la verticale du mât alu du foil. Je n’ai donc jamais mis le pied arrière sur la position du footstrap arrière et je n’ai d’ailleurs jamais utilisé les footstraps.

L’Infinity Split Foil est composé de:

  1. L’Infinity Split Surf
  2. Le foil
  3. Le check-in bag ou valise de transport car tout est démontable et passe comme un bagage avion sans surcoût

L’Infinity Split Surf

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L’Infinity Split Surf est démontable en 2 parties et se range dans une petite housse (qui n’est pas sur la photo) pour ensuite se glisser dans la valise de transport.

La construction est de type twintip, donc super solide  et ne craignant pas les chocs. Il est recouvert d’un pad EVA sur tout la  longueur. On peut y fixer 3 footstraps (livrés avec le surf) sans utiliser de tournevis et 3 ailerons au standard FCS (et non pas FCS II), il faut donc bloquer les ailerons avec une vis et une clé allen (ailerons et clé livrés également avec le surf).

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Le système d’assemblage des 2 parties est le même que celui utilisé pour les twintips et l’ensemble est rigide sans aucun jeu. Le principe est une découpe en W avec une partie mâle s’emboitant dans dans la partie femelle et l’assemblage est bloqué par les 2 tirettes protégées par 2 caches. C’est facile à assembler, c’est facile à démonter même après 2 semaines, pas de problème de sable venant bloquer l’ensemble, ça ne bouge pas, c’est assez génial.

Par rapport à d’autres systèmes du type Newind, il n’y a pas de vis donc pas de risque de perte ni de corrosion (j’ai vu sur le site de Newind qu’ils ont fait un rappel pour cette raison) ni de risque d’écrasement du sandwich airex en serrant la vis. Il n’y a pas besoin d’outil, donc aucun risque d’oublier à la maison l’outil indispensable au montage. C’est plus rapide à monter et à démonter, par contre c’est surement un peu plus lourd du fait de la construction du type twintip et les sensations en tant que surf pur sont surement très différentes mais je n’ai jamais essayé non plus de surf Newind démontable.

L’Infinity Surf peut être utilisé comme surf sans le foil. La carène est plate et Nobile a également prévu une attache pour un leash.

Ayant un Slingshot Celeritas, j’ai un peu de mal à apprécier le côté surf, c’est plutôt un surf de freestyle qu’un surf pour surfer les vagues, je ne le trouve pas très rapide et j’ai du mal à entamer des courbes en bas de vagues avec. Je ne l’ai utilisé qu’une fois et je n’ai pas beaucoup insister avec, donc mon expérience n’est sûrement pas très probante. De plus, une fois commencé le foil, je n’ai jamais eu envie de refaire du surf, du moins sur les vaguelettes de Grèce.

Les données de l’Infinity Surf: taille 154 cm X 48 cm, pesé à 4.45 kg

Le foil

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Intégralement démontable, il est livré avec sa housse de transport qui se glisse évidemment dans la valise de transport. Encore une fois, tout est livré, c’est facile à monter, il y a même un tube de pate anti-corrosion à mettre sur les vis, ça évite lorsqu’on laisse le foil monté que les vis adhèrent à l’alu et se soudent.

LE mât est en aluminium et l’aile et le stabilisateur sont en G10 (et non pas en carbone comme la couleur noire pourrait le faire penser).

J’ai choisi un mât de 85 cm et l’aile all-round. J’ai débuté sur ce foil et je n’ai jamais essayé d’autre foil, donc je manque sûrement de recul mais je n’ai eu aucun problème à apprendre sur celui-ci. Je n’ai pas pris de cours et en 5 sessions de 1h, je faisais mes premiers bords donc je pense que le foil est vraiment facile.

Le foil est équipé d’un aileron stabilisateur vertical et je l’ai pesé à 3.30 kg, mais ça, c’est avant que le mât alu ne se remplisse d’eau car quand on sort de l’eau, il doit peser 2  kg de plus, le mât se remplissant toujours d’eau, mais rien d’inquiétant, je pense que c’est le lot de tous les mâts alu qui sont creux.

Le check-in bag

Ce sac, c’est la cerise sur le gateau car ça montre que Nobile a vraiment pensé à tout: le sac est bien foutu, il permet de transporter le surf, le foil et au moins 2 ailes. Il y a des roulettes et une poignée pour le trimballer facilement.

Il y a 2 bretelles pour le transporter sur le dos et les bretelles se rangent dans une  poche. Pour aller à la gare, je me suis servi des bretelles et j’ai transporté le surf avec le foil et 2 ailes sur le dos en scooter MP3. Aucun soucis, ça tenait parfaitement.

Il y a également une sangle pour le transporter à l’épaule et une grande poche sur le devant du sac.

Conclusion

Tout est vraiment bien conçu. A la limite, Nobile aurait pu prévoir des ailerons au standard FCS II mais c’est bien la seule réserve que j’aurais. Sinon, c’est solide, ça se monte et ça se démonte facilement , c’est pratique et surtout je trouve le foil facile, le surf participe également à cette facilité car quand on touche l’eau pendant le jibe, il n’enfourne pas et flotte suffisamment pour pouvoir déjauger à nouveau facilement.

On pourrait être tenté de penser qu’il n’est peut être pas très rapide. En fait, je n’en sais rien et j’ai vu des foils bien plus rapides que moi sur l’eau, mais les gars avaient aussi un autre niveau et des foils d’un autre prix.

Ce que je peux dire, c’est que je vais à la même vitesse que beaucoup de twintips, et je ne cherche pas à aller particulièrement vite. Donc, je ne me traîne pas et en reculant le pied, en abaissant sans centre de gravité, il doit y avoir moyen d’aller beaucoup plus vite. Ce foil n’est surement pas aussi rapide que des foils carbone et il va suffisamment vite pour la plupart d’entre nous.

Rhodes

Rhodes n’a pas vraiment la réputation d’un spot de kite et quand j’en ai parlé, les gens étaient plutôt dubitatifs. Pourtant, sur les 15 jours passés là-bas en Août 2018, nous avons eu du vent tous les jours, entre 12 et 25 noeuds.

Outre le kite, il y a quelques endroits à visiter comme la vieille cité médiévale de Rhodes qui mérite bien 2 jours. Tout le monde a en tête l’histoire du colosse de Rhodes mais ce qu’on sait moins, c’est que Rhodes a été conquise par les chevaliers de l’ordre de l’Hospitalier (ou ordre de saint Jean) entre 1310 et 1522. Vous connaissez certainement l’ordre de Malte, nom qu’ils ont pris après avoir été chassés de Rhodes. Il y a notamment le grand palais à visiter, le musée archéologique (prix du ticket de la visite groupée pouvant être utilisé sur 2 jours: 10€) mais il faut aussi se promener dans les rues étroites, c’est un vrai plaisir.

Il ya également l’acropole de Lindos à voir, quelques villages dans le centre de l’île, prendre un verre en fin de journée au bar encastré dans les rochers de Kallithea Beach, aller se baigner à Κοpria Beach et déjeuner sur le restaurant surplombant la plage, et surement plein d’autres choses que nous n’avons pas faîtes.

Sur place, nous avons voulu éviter les grands hotels all-inclusive du nord de l’île et tenter des petits hôtels familiales, avec plus ou moins de bonheur.

2 hotels qui ont d’excellentes revues sur tripadvisor mais que je déconseille totalement: l’hotel Nathalie et l’hotel Pine Tree Art Hotel. Leurs sites web sont très beaux mais les 2 sont très proches en distance et surtout très proches dans l’art des économies, surtout au petit déjeuner. J’avais pris ces 2 hotels pour être proches de Rhodes et du spot de Kremasti. Finalement, je n’ai pas navigué à Kremasti et Kremasti n’est vraiment une destination que je recommande: urbaine, bondée d’hotels énormes, tourisme de masse. De plus, dans la plupart des clubs, on peut laisser son matériel et j’aurais mieux fait de prendre un hotel dans la vieille ville de Rhodes. On a diné notamment un soir au
In Camera Art Boutique Hotel, pas tout à fait le même prix pour les chambres mais un souvenir inoubliable, au moins pour le dîner (50€ à deux pour un 5 étoiles…) dans un cadre magnifique à l’extérieur, sans être tape  l’oeil.

On a passé également 5 nuits au Stegna Blue Green Hotel, un hotel classé 2 étoiles dans la station de Stegna à l’est de l’île, dans un peu moins bien classé que les 2 hotels précédents et un poil plus cher. Cette classification reste un mystère car les chambres étaient spacieuses, magnifiques et le petit déjeuner délicieux, plutôt digne d’un 4 étoiles. Stegna est une station balnéaire plutôt mignonne et tout se fait à pied. C’est en plus assez calme et pas trop loin du spot de Theologos (45 min en voiture) et la route qui passe par le centre de l’île est magnifique.

Les Spots

Pour préparer le voyage, je me suis servi d’un post sur le forum de funandkite

Kremasti

A l’origine, je pensais naviguer à Kremasti mais j’ai vite renoncé. Il y a plusieurs clubs de windsurf et au moins un club de kite: le Air riders kite pro center.

La plage est minuscule, en bord de route et je n’ai pas trouvé l’ambiance très chaleureuse, en tout cas très frime, mais ça n’engage que moi.

Theologos – Fanes

Je suis d’accord avec Damiooo, l’auteur du post, c’est aussi pour moi le meilleur spot et il n’y a pas un spot mais plusieurs spots et plusieurs clubs. Je n’ai d’ailleurs pas dû aller dans le même club que lui.

A ma connaissance, il y a au moins 4 clubs et certainement plus sur Theologos – Fanes

Le WETSKILLZ KITESURF CENTER

C’est un petit club mais la plage pour gréer est située derrière une rangée d’arbres, pas très pratique pour la mise à l’eau pour les débutants et il n’y a pas de transats pour attendre à l’ombre.

Le Surf and Kite Theologos

C’est le club que nous avons choisi et ça reste un très bon souvenir. Ils proposent un service de stockage du matériel avec sécu par jet ski (qu’ils n’hésitent pas à sortir), accès aux transats, douches, compresseurs pour gonfler les ailes, le tout pour 150€ les 2 semaines avec en plus la possibilité de commander à manger et à boire dans la taverne à côté et de se faire livrer sur place. L’équipe sur place est très sympa et gérée par Mike. Plutôt fréquentée par des allemands avec des suisses et quelques français, une ambiance très relax et sympa avec l’organisation de dîners et barbecues pour des prix très raisonnables.

La plage est une plage de galets comme sur toutes les plages côté ouest, quelques vagues (50cm au plus) en fin de journée mais c’est plutôt plat. Pas de rochers, c’est un spot sûr, surtout avec la sécu assurée par Mike.

Le Surfingbird Kite & Windsurf Center Theologos

Je n’y ai pas posé les pieds donc je ne peux pas en parler.

Le MKV Kite Beach

On est allé dîné un soir dans le restaurant juste derrière le club, sympa avec une vue sur toute la plage et le coucher de soleil et on a découvert le club. C’est un petit club avec douche et sécu par jet ski. De l’extérieur, ça avait l’air plutôt sympa mais je ne peux pas en dire beaucoup plus.

Prasonisi


J’ai beaucoup hésité pour savoir si je devais prendre un hotel près de Prasonisi car Prasonisi semble être LE spot de l’île.

Et j’ai bien fait de ne pas le faire, c’est simple, je déteste l’endroit.

D’abord Prasonisi est isolée au sud de l’île et il faut une bonne heure pour s’y rendre. Ensuite il n’y a rien d’autre que des écoles de kite et un ou 2 hotels. Ensuite, le spot est loin d’être exceptionnel.

D’un côté, il y a des vagues mais le vent est complètement on-shore et il y a des baigneurs, donc impossible de les surfer.

De l’autre côté, c’est plat avec un vent off-shore, les écoles de kite qui monopolisent le spot et vous demandent de naviguer au large (avec un vent off-shore!).

La plage est une plage de sable mais c’est loin d’être paradisiaque. Bref, je n’ai même pas essayé de naviguer.

Kos

Avant d’aller à Kos, je me suis servi du blog de fanta78

En été, 5 spots fonctionnent: Kohilari, Mastichari, le spot devant le lac salé (celui appelé Pithos par fanta78), Aquablu et Psalidi. Pendant la semaine où nous étions à Kos, nous avons eu du vent tous les jours, mais comme le dit fanta78, il faut se déplacer et donc louer une voiture car si certains jours il y avait du vent à Kohilari (spot à l’ouest de l’ile), il n’y avait rien sur les autres spots plus à l’est.

Le vent, le meltem, est un vent du nord. Après discussion avec Nikko qui gère le club de kite de Kohilari, voici ce j’ai compris et qui explique les différences entre les différents spots: le meltem arrose d’abord la plage de Kohilari, puis celle de Mastichari un peu plus tard. S’il est assez fort – plus de 20 noeuds, il y a du vent également à Marmari mais il faut que le vent soit assez fort pour sauter au dessus des 2 îles devant Marmari, Kalimnos et Psérimos, sinon il n’y a rien, le vent est bloqué par les 2 iles. La plage de l’Aquablu est généralement venté mais un peu plus tard dans l’après midi et Psalidi est toujours plus ou moins venté dès le matin.

Etant assez frileux, j’ai toujours navigué avec un top, voir un shorty pour les longues sessions mais beaucoup se contentent d’un lycra.

Plutôt que de séjourner dans un hotel, nous avons loué une petite maison dans la montagne dans les environs de Zia. Un bon choix mais qui nécessite de prendre la voiture pour chaque sortie. De Zia, il faut environ 45 minutes pour aller à Kohilari.

Auparavant, nous avions passé 2 semaines à Rhodes et si l’ile de Kos est un peu plus sauvage, il y a finalement peu de choses à visiter comparativement à Rhodes mais c’est une belle destination et assez bon marché, en tout cas en 2018.

Spots

Kohilari

Une grande anse de sable sur une plage privée avec des transats facturés 7€ les 2 transats pour la journée (c’est le même prix sur toutes les plages) et 5€ l’accès au spot de kite.

Contrairement à fanta78, Kohilari a toujours était plus venté que le spot de Marmari. entre 15 et 20 noeuds à Kohilari alors qu’il n’y avait que 5 noeuds à Marmari. Le vent est plus fort à 50 m du bord et toujours un peu irrégulier. Il est plutôt off shore – side avec des belles vagues, par contre difficiles à surfer vu l’orientation du vent. Aucun risque sur cette plage, les vagues et le vent vous ramènent au bord.

Le kite center est tenu par Nikko, un local. La plage et l’anse rappelle vraiment les plages de Bretagne ou du Nord, l’endroit est magnifique comme toutes les plages (Marcos, Camel) se trouvant en face sur le côté sud-ouest de l’ile.

Mastichari

Je n’ai jamais navigué sur ce spot car les quelques fois où je suis passé, il n’y avait pas de vent.

Pythos devant le lac salé

Il faut juste suivre la route du Salt Lake Horse Riding, il y a un petit parking qui donne accès à la plage publique qui est magnifique. Peu de monde, une mise à l’eau facile mais le spot n’a jamais vraiment fonctionné lors de notre séjour, juste 30 min puis le vent est tombé brutalement. A 200 m à l’est, un kite center tenu par des allemands qui se massent sur une langue de sable de 50 m.

Aquablu


C’est à droite de la plage privée de l’hôtel Aquablu et c’est une plage privée louée par une bande de 10 copains grecs. Ils partagent sans soucis et ne vous font rien payer à condition de leur demander l’autorisation. Plage de sable et on a pied assez longtemps. Par contre il y a un fort courant qui vous emmène vers le détroit entre l’île et la Turquie.

Psiladi


Une plage de galets où le vent souffle dès 11h le matin et peut être même plus tôt. Il y a un club de kite qui se résume à un container posé au bout de la plage et un petit coin d’ombre avec des poufs mais c’est assez limité. L’endroit n’est vraiment pas accueillant mais le spot est assez bien avec un vent constant. Le vent vient side – on shore. Par contre, à 3 m du bord on a déjà plus pieds et la sortie de l’eau martyrise les pieds avec les galets.

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